在小学阶段开设英语课并能保证教学质量,除了需要一支高素质的教师队伍外,还应该有一套或数套高质量的小学英语教材。 从某种意义上讲,一套设计优秀的教材就像是一座宝藏,而教师就是带领学生们挖掘这座宝藏的人。虽然缺少了教师优秀的教学技巧,也难以将宝藏中的财宝挖掘出来,但是如果没有一套优秀的教材,任何教师都难以凭空完成如此复杂的教学任务。因为教学活动是一项融会了多种目标、多种手段和功能的复合型系统工程。
如果只依赖教师自编自演完成这一任务,显然是难以想像的。相反,一套优良的教材本身就是众多教育家多年潜心研究的成果。它不仅为教学活动提供了科学的指南和蓝图,而且在实现语言教学目标的同时,也在不断的训练和培养着教师的语言素质和讲授能力。 一套优秀教材的内容设计应当充分体现语言教学的规律。不仅要在知识获取进度的方面坚持循序渐进的原则,而且在知识获取的途径方面也要力求多元化。要讲求教学活动的立体性、实用性和趣味性。要致力于营造一种类似于母语学习的外部环境,从而使语言教学活动本身成为一种环境与人互动的关系。
同时还要致力于克服学生母语系统对于外语学习的障碍,特别是要塑造其自身语言系统的自然条件,以形成一种与外语能力相适应的生理素质,尤其是发音系统。所以优秀教材的功能在于实现这样一种体现语言学习规律的教学思想,并通过教师的引导,将静态的教学思想转化为一种积极的教学活动。 诚然,高素质的教师队伍是语言教学中必不可少的条件。优秀教材的功能有赖于教师去实现;同时,优秀的教材也在帮助教师更好的理解它自身的教学思想、塑造教师的教学能力,从而使教材与教师相得益彰。
从国内小学生的外语教材建设现状来看,尚有许多不尽如人意的地方。因此,抓好小学外语教学,当务之急在于抓好小学生外语教材建设工作。少儿英语聘用了香港朗文国际系列教材。该教材为英语教材的开发提供了典范和新思维,因此得到社会各界的广泛关注。该教材在编写中吸收了当代外语教育科学研究的最新成果和教育心理科学研究的先进理论,在北美成功的英语教学经验的基础上,结合中国实际,主张语言教学的活动性、交际性和思维价值。该教材在融会贯通地遵循我国小学英语课程标准的前提下,力仿英语作为第二外语国家的儿童英语习得的过程,借助英语作为第二外语教学的经验,借鉴北美在英语作为第二外语教学实践、研究方面取得的成果,考虑中国学生的语言、思维习惯和中西文化差异,让英语教学回归到语言学习的轻松、自然的状态上来;强调交际与会话,突出培养学生的英语听说能力和语言运用能力,注重学生英语听说读写能力的均衡发展,在英语学习的初始阶段,以听、说领先,尽力让所学的概念与学生日常生活、经历之间建立直接联系,并以此诱发学生尝试直接用英语思考和表达,培养学生进行语言试验的兴趣,激发他们口头、笔头表达的欲望;逐步以某种可与母语平行的方式由直接的生活经历向较复杂的思想、情感、价值判断等层面发展;帮助学生具备英语自学能力和基本的跨文化交际能力,最终具备较扎实的、寓于语言能力中的思想、道德、审美、跨文化交流等综合素质。 该教材努力为学生营造语境,精心设计内容,在教学中安排了大量的有趣的歌曲、游戏、角色表演等教学活动,引导学生在轻松愉快、积极向上的气氛中学习英语,使英语学习变得“既容易又有趣”。
全套教材以学生为中心,以主要人物的活动为主线,围绕最常用、最基本的英语词汇、句型、交际会话等逐步展开教学内容,符合中小学生的年龄、心理特征和语言教学规律。该教材语言信息含量大,既贴近学生生活,又展现了中西方国家的不同文化背景。教材强调语言的学习以多输入、多接触为主,强调以学生为主体的有意义的语言实践活动,使教学呈现“学习活动化,活动交际化”的崭新局面,使学生始终保持学习外语的兴趣和学好外语的信心。教师用书为教学提供了翔实、具体的教学建议及先进的外语教学理论指导。